Besançon in Noord-Frankrijk maakte al diepe indruk op Julius Caesar die het beschreef in zijn Commentarii de Bello Gallico. In het eeuwenoude stadscentrum "La Boucle" hebben de prachtige gevels van herenhuizen geen ingang aan de straatzijde. Door de beperkte ruimte zijn het smalle langgerekte percelen waarvan de toegang tot de panden is verlegd naar vaak goed verscholen binnenplaatsen. Ingeklemd tussen de achterzijde van meestal twee woningen zijn aan de buitenzijde prachtige trappenhuizen gebouwd. Besançon heeft meer dan 200 van deze ware kunstwerken waarvan een groot aantal dateert uit de 18e eeuw.